Vaginitis viral: Virus del herpes simple

El herpes simple es una infección causada por un virus que provoca episodios recurrentes de ampollas pequeñas y dolorosas, llenas de líquido en la piel, la boca, los labios (herpes labial), ojos o genitales (vaginitis viral).

Vaginitis viral: Virus del herpes simple

Esta infección es muy contagiosa, se transmite por contacto directo con las llagas o a veces con la zona afectada cuando no hay úlceras presentes.

El herpes causa ampollas o llagas en la boca o en los genitales y a menudo con la primera infección, fiebre y malestar general.

El virus infecta a veces otras partes del cuerpo, incluyendo los ojos y el cerebro.

Por lo general, los médicos pueden reconocer fácilmente las llagas causadas por el herpes, pero a veces el análisis de material de una úlcera, los análisis de sangre o una biopsia de una úlcera son necesarios.

Ningún medicamento o tratamiento puede erradicar la infección, pero los medicamentos antivirales pueden ayudar a aliviar los síntomas y ayudar a que los síntomas desaparezcan un poco antes.

Hay dos tipos de virus del herpes simple (VHS): El VHS-1 y el VHS-2. El Virus del Herpes Simple tipo 1 es la causa más común de herpes labial y úlceras en la córnea del ojo (queratitis por herpes simple). El Virus del Herpes Simple tipo 2 es la causa más común de herpes genital. Esta distinción no es absoluta, ya que las infecciones genitales a veces son causadas ​​por el VHS-1. La infección también puede ocurrir en otras partes del cuerpo tales como el cerebro (una enfermedad grave) o del tracto gastrointestinal. La generalización de la infección puede ocurrir en los recién nacidos o en personas con un sistema inmunológico debilitado.

El virus del herpes simple es muy contagioso y se puede transmitir por contacto directo con lesiones y algunas veces por contacto con las zonas genital y oral de las personas con infección crónica y que están entre los episodios de llagas.

Las infecciones por VHS producen una erupción de pequeñas ampollas. La primera erupción se llama herpes primario. Después de la erupción de ampollas, el virus permanece en un estado inactivo (latente) dentro de las células nerviosas (ganglios), cerca de la médula espinal. Periódicamente, el virus se reactiva, comienza a crecer de nuevo y viaja a través de las fibras nerviosas de nuevo provocando las erupciones de la piel que causan las ampollas en la misma zona de la piel. A veces, el virus está presente en la piel o las membranas mucosas, incluso cuando no hay ampollas se pueden ver.

El virus puede reactivarse muchas veces. La reactivación de una infección por VHS oral o genital latente puede ser provocada por una fiebre, menstruación, estrés emocional o la supresión del sistema inmune (por ejemplo, por un medicamento tomado para prevenir el rechazo de un trasplante de órgano). Un episodio de herpes labial se puede desarrollar después de un trauma físico, como un procedimiento dental o la exposición excesiva de los labios a la luz solar. A menudo, la causa es desconocida.

Síntomas y complicaciones

Una erupción de pequeñas ampollas aparece en la piel o en las membranas mucosas, tales como las que recubren los ojos, la vagina, el cuello uterino o en el interior de la boca. La piel alrededor de las ampollas es a menudo roja.

Infección Oral

La primera infección oral por el VHS suele causar muchas úlceras dolorosas en la boca (gingivoestomatitis herpética). Además, la gente suele sentirse enferma y tener fiebre, dolor de cabeza y dolores en el cuerpo. Las llagas en la boca aparecen los últimos 10 a 14 días y son a menudo muy graves, por lo que comer y beber es muy incómodo. En algunas primeras infecciones bucales, la inflamación de las encías son el único síntoma. En ocasiones, no presentan síntomas. La gingivoestomatitis herpética se desarrolla con mayor frecuencia en los niños.

Vaginitis viral: Virus del herpes simple

Infección genital

La primera infección por VHS genital (herpes genital) puede ser grave y prolongada, con muchas ampollas dolorosas en el área genital. La fiebre y una sensación general de enfermedad (malestar general) son comunes y algunas personas notan ardor al orinar, dificultad para orinar o dolor durante la defecación. Algunas personas no tienen síntomas.

Las recurrencias de herpes genital comienzan con los síntomas (incluyendo hormigueo local, molestia, picazón o dolor en la ingle) que preceden a las ampollas por varias horas a 2 a 3 días. Las ampollas dolorosas rodeadas por un borde rojizo aparecen en la piel o en las membranas mucosas de los genitales. Las ampollas se rompen rápidamente y quedan abiertas, dejando las llagas. Las ampollas también pueden aparecer en los muslos o las nalgas o alrededor del ano. En las mujeres, las ampollas se pueden desarrollar en la vulva. Estas ampollas suelen ser evidentes y muy dolorosas. Las ampollas internas pueden desarrollarse en la vagina o en el cuello uterino . Éstas son menos dolorosas y no son visibles. Un episodio típico de herpes genital recurrente dura una semana.

Las bacterias a veces infectan las úlceras genitales debido a la infección por VHS. Estas llagas pueden aparecer más irritadas o tener una secreción espesa o maloliente.

Otras infecciones y complicaciones

En las personas con un sistema inmunológico debilitado, las recurrencias de herpes oral o genital pueden ser progresivas, ampliando gradualmente las llagas que tardan semanas en sanar. La infección puede progresar dentro del cuerpo, que baja hacia el esófago y los pulmones o hacia el colon. Las úlceras en el esófago causan dolor durante la deglución y la infección pulmonar causa la neumonía con tos y dificultad para respirar.

Con poca frecuencia, una mujer embarazada puede transmitir la infección por VHS a su bebé (llamado herpes neonatal). La transmisión por lo general se produce en el nacimiento, cuando el bebé entra en contacto con las secreciones infectadas en el canal del parto. En raras ocasiones, el VHS se transmite al feto durante el embarazo. La transmisión durante el parto es más probable cuando la madre ha adquirido recientemente la infección por herpes y cuando la madre tiene herpes labial visibles en la zona vaginal, aunque los bebés pueden infectarse de las madres que no tienen aparentes heridas. Cuando se adquiere en el nacimiento, la infección aparece entre la primera y la cuarta semana de vida. Los recién nacidos con infección por VHS sienten muy enfermos. Ellos pueden tener enfermedad diseminada, infección cerebral o infección de la piel. Sin tratamiento, las dos terceras partes de los bebés infectados mueren e incluso con el tratamiento, muchos tienen lesiones cerebrales.

Medicamentos antivirales

No hay tratamientos antivirales actuales que puedan erradicar la infección por VHS y el tratamiento de una primera infección oral o genital no previene la infección crónica de los nervios. Sin embargo, durante las recurrencias, los medicamentos antivirales, como aciclovir, valaciclovir y famciclovir, pueden aliviar la molestia un poco y ayudar a resolver los síntomas de uno a dos días antes. El tratamiento es más eficaz si se inicia temprano, generalmente dentro de algunas horas después de comenzar los síntomas, preferentemente en la primera señal de hormigueo o dolor, antes de que aparezcan las ampollas. Para las personas que tienen frecuentes ataques, el número de brotes se puede reducir por la terapia continua (supresión) con medicamentos antivirales. Los medicamentos antivirales están disponibles únicamente con receta médica.

Los medicamentos antivirales supresores son:

  • Penciclovir.
  • Valaciclovir.
  • Famciclovir.
  • Foscarnet.