Síntomas del herpes genital (vaginitis viral)

Los síntomas del herpes genital son similares en hombres y en mujeres. Una vez expuesta al virus, hay un período de incubación que generalmente dura de tres a siete días antes de que se desarrolle la lesión. Durante este tiempo, no hay síntomas y el virus no se puede transmitir a los demás.

Síntomas del herpes genital (vaginitis viral)

Generalmente, el brote comienza a las dos semanas de la infección inicial y se manifiesta como un picor o sensación de hormigueo seguida de enrojecimiento de la piel. Por último, se forman las ampollas. Las ampollas y úlceras posteriores que se forman cuando las ampollas se rompen suelen ser muy dolorosas al tacto y pueden durar entre siete días a dos semanas.

La infección es, sin duda contagiosa desde el momento de la picazón hasta el momento de la curación completa de la úlcera, por lo general al cabo de dos a cuatro semanas. Sin embargo, como se ha señalado, las personas infectadas anteriores también pueden transmitir el virus a sus parejas sexuales en ausencia de un brote reconocido.

Los signos específicos y síntomas del herpes en las mujeres son pequeñas ampollas llenas de líquido (vesículas) en la vulva y en la abertura vaginal. Cuando se rompen estas vesículas, se producen úlceras dolorosas. En una mayoría de pacientes, la inflamación del cuello del útero está involucrado (cervicitis). La cervicitis puede ser el único signo de herpes genital en algunas mujeres. Las mujeres con herpes vaginal pueden tener dolor al orinar, junto con la infección y la inflamación de la uretra (uretritis).

¿Cómo se diagnostica el herpes genital?

El herpes genital se sospecha cuando se presentan múltiples ampollas dolorosas en un área sexual expuesta. Durante el brote inicial, el líquido de las ampollas puede ser enviado al laboratorio para tratar de saber el tipo de virus, pero sólo los cultivos devuelven un resultado positivo en el 50 % de las personas infectadas.

En otras palabras, un resultado negativo de una ampolla no es tan útil como un resultado positivo, debido a que la prueba puede ser un falso negativo. Sin embargo, si una muestra de una ampolla llena de líquido (en la etapa temprana antes de que se seque y se formen costras) da una prueba positiva para el herpes, el resultado de la prueba es muy fiable. Los cultivos tomados durante un brote inicial de la condición son más propensos a ser positivos que los cultivos de brotes posteriores.

También hay pruebas de sangre que pueden detectar anticuerpos contra los virus del herpes que puede ser útil en algunas situaciones. Estas pruebas son específicas para HSV-1 o HSV-2 y son capaces de demostrar que una persona ha sido infectada en algún momento con el virus y pueden ser útiles en la identificación de la infección que no produce síntomas característicos.

Síntomas del herpes vaginal (vaginitis viral)

Sin embargo, debido a que se pueden producir resultados falsos positivos y que los resultados no siempre son claros, no son recomendables para su uso rutinario el cribado de poblaciones de bajo riesgo para la infección por herpes genital.

Otras pruebas de diagnóstico tales como la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para identificar el material genético de las pruebas de detección de anticuerpos fluorescentes rápidos virus y se utilizan para identificar el HSV en algunos laboratorios.