Qué es una infección vaginal por hongos

Una infección vaginal por hongos es un tipo de vaginitis, es decir, una inflamación de la vagina que se caracteriza por la irritación vaginal, comezón intensa y flujo vaginal. Una infección vaginal por hongos afecta a la vagina y a los tejidos exteriores de la vagina (vulva).

Qué es una infección vaginal por hongos

La infección vaginal por levaduras, también llamada candidiasis vaginal,es muy común. Nada menos que 3 de cada 4 mujeres sufren una infección por levaduras en algún momento de sus vidas. Muchas mujeres experimentan dos o más infecciones por hongos.

Una infección vaginal no se considera una enfermedad de transmisión sexual, aunque el hongo que causa la enfermedad puede transmitirse a través del contacto oral-genital. Un tratamiento simple generalmente es efectivo, a menos que tengas infecciones vaginales por hongos recurrentes, es decir, cuatro o más en un solo año. En ese caso, es posible que tengas que realizar un tratamiento más largo y un plan de mantenimiento.

Síntomas de una infección vaginal por hongos

Los síntomas de una infección por hongos pueden variar de leves a moderados e incluyen los siguientes:

  • Picor e irritación en la vagina y en la entrada de la vagina (vulva).
  • Sensación de ardor, especialmente durante el coito o al orinar.
  • Enrojecimiento e inflamación de la vulva.
  • Dolor vaginal.
  • Flujo espeso, blanco, sin olor vaginal y con apariencia de requesón.

Complicaciones de las infecciones vaginales por hongos

Es posible que se te complique una infección vaginal por hongos si:

  • Tienes signos y síntomas graves, como un extenso enrojecimiento, hinchazón y picazón que conducen al desarrollo de fracturas o fisuras (grietas) o llagas.
  • Padeces infecciones por hongos recurrentes, es decir, cuatro o más en un solo año.
  • Tu infección es causada por un tipo de candidiasis que no es la Candida albicans.
  • Estás embarazada.
  • Tiene diabetes no controlada.
  • Tienes un bajo nivel de inmunidad debido al uso de ciertos medicamentos o padeces una condición como la infección por VIH.

¿Cuándo debes consultar a un médico?

Pide una cita con tu médico o ginecólogo si:

  • Esta es la primera vez que has experimentado síntomas de infección vaginal por hongos.
  • No estás segura de que sea una infección por hongos.
  • Los síntomas no desaparecen después de iniciar un tratamiento con cremas vaginales antimicóticas de venta sin receta o supositorios vaginales.
  • Desarrollas otros síntomas.
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Diagnóstico de las infecciones vaginales por hongos

Para diagnosticar una infección por hongos, tu médico puede:

  • Hacerte preguntas acerca de tu historial médico. Esto podría incluir la recolección de información acerca de las infecciones vaginales anteriores o las infecciones de transmisión sexual.
  • Realizar un examen pélvico. El médico examina visualmente los genitales externos en busca de signos de infección. A continuación, coloca un instrumento (espéculo) en la vagina para sostener las paredes de la vagina abiertas para que pueda examinar la vagina y el cuello uterino. El médico puede tomar una muestra de cualquier secreción vaginal para examinarla con un microscopio o para realizar un cultivo vaginal, si es necesario.
  • Enviar una muestra de secreción vaginal para la prueba. Para las infecciones por hongos sin complicaciones, el ginecólogo probablemente no llevará a cabo ningún análisis de laboratorio. Sin embargo, si sufres infecciones por levaduras recurrentes, el médico puede prescribirte un tratamiento más efectivo si sabe el tipo específico de hongo que está causando la infección.

Causas de las infecciones vaginales por hongos

  • El uso de antibióticos.
  • El embarazo.
  • La diabetes no controlada.
  • Los trastornos del sistema inmunitario.
  • Las duchas vaginales o la irritación de la lubricación vaginal inadecuada.
  • El aumento de los niveles de estrógeno.
  • El deterioro del sistema inmunológico.
  • La actividad sexual.

Tratamientos para las infecciones vaginales por hongos

El tratamiento para las infecciones vaginales por hongos puede ser:

  • Una terapia vaginal de corta duración con una crema antimicótica, ungüento o supositorio vaginal.
  • Medicamentos por vía oral en dosis única (fluconazol).
  • Terapia vaginal a largo plazo con una crema vaginal, pomada o supositorio.
  • Multidosis de medicamentos por vía oral.
  • Plan de mantenimiento.
  • ácido bórico.

Para obtener más información acerca de este tema, te recomendamos que leas nuestros artículos: Causas de la infección vaginal por hongos, Tratamientos para las infecciones vaginales por hongos, Síntomas de las infecciones vaginales por hongos y Remedios caseros para las infecciones vaginales por hongos.