Qué es el cuello uterino

El cuello uterino es la tercera porción inferior del útero que forma el cuello del útero y se abre en la vagina que también se llama el canal endocervical. La estrecha abertura del cuello del útero se llama el sistema operativo. El orificio cervical permite que la sangre menstrual fluya fuera de la vagina durante la menstruación.

Qué es el cuello uterino

Durante el embarazo el orificio cervical se cierra para ayudar a mantener el feto en el útero hasta el nacimiento. Otra función importante del cuello del útero se produce durante el parto, cuando el cuello del útero se dilata o se ensancha, para permitir el paso del feto del útero a la vagina.

El cuello uterino está cubierto por el epitelio que está hecho de una capa fina de células. Las células epiteliales son escamosas o columnares (también llamadas células glandulares). Las células escamosas son planas y escamosas, mientras que las células columnares, como lo indica su nombre, tienen forma de columna. Hacerse pruebas de Papanicolaou regulares es imprescindible para detectar los primeros cambios en las células del cuello uterino que pueden conducir al cáncer del cuello uterino, sin embargo, debes saber que la mayoría de las pruebas de Papanicolaou anormales se deben a una inflamación o infección.

Infección del cuello uterino

El cuello del útero se encuentra en la parte inferior del útero, en la parte superior del canal vaginal. Una infección cervical se produce cuando el cuello del útero se infecta por bacterias o virus. Las infecciones del cuello uterino pueden ser debidas a una enfermedad de transmisión sexual o pueden ser el resultado de una irritación en la zona. Los síntomas y el tratamiento pueden variar, dependiendo de la causa de la infección. Una infección del cuello del útero puede llevar a complicaciones médicas graves si no se trata adecuadamente.

Una enfermedad de transmisión sexual (ETS) es una causa frecuente de infección cervical. Las infecciones uterinas y vaginales se propagan fácilmente en el cuello uterino. La gonorrea y la clamidia son consideradas causas sexuales comunes de las infecciones en el cuello uterino. El herpes genital y el Virus del Papiloma Humano también pueden dejarte vulnerable a la infección.

Las infecciones del cuello uterino no son siempre el resultado de las enfermedades de transmisión sexual. Las infecciones cervicales ocurren a menudo debido a la irritación de la piel de cuello de útero. Cuando la piel se irrita, es generalmente más vulnerable a la infección. Por esta razón, las infecciones vaginales por levaduras, vaginosis bacteriana y las reacciones alérgicas al látex o a las cremas espermicidas pueden provocar infecciones del cuello uterino. Las duchas vaginales, el uso de dispositivos intrauterinos o incluso dejarse los tampones puestos demasiado tiempo puede contribuir a la infección del cuello uterino.

Las infecciones leves o irritación del cuello uterino pueden ser asintomáticas. Algunas infecciones cervicales de transmisión sexual, como la clamidia, pueden causar graves daños a los órganos reproductivos, mientras que aún permanecen asintomáticas. Cuando se presentan los síntomas de la infección, por lo general incluyen la excesiva secreción vaginal maloliente que puede ser de color amarillo o gris.

Qué es el cuello del útero

Cáncer del cuello uterino

El cáncer cervical es un tipo de cáncer que afecta el cuello uterino de una mujer. El principal factor de riesgo para desarrollar cáncer de cuello uterino es el virus del papiloma humano (VPH). El VPH es una infección de transmisión sexual común que se disemina a través del contacto sexual de piel con piel. El virus puede causar cambios en las células del cuello uterino que podrían convertirse en cáncer cervical si no se detectan, si están sin control o sin tratamiento.

Otros factores de riesgo de cáncer de cuello uterino incluyen tener relaciones sexuales a una edad temprana, fumar, tener múltiples parejas sexuales y tener un sistema inmunológico debilitado.

En las primeras etapas de cáncer de cuello uterino, rara vez hay síntomas perceptibles. Por ese motivo es importantísimo hacerse pruebas rutinarias de Papanicolaou.

A medida que progresa el cáncer de cuello de útero, los síntomas comienzan a presentarse. Los síntomas del cáncer cervical son:

  • Sangrado vaginal anormal, que incluye sangrado post-coital.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.
  • Dolor pélvico.
  • Flujo vaginal abundante.

Estos síntomas no son exclusivos del cáncer de cuello uterino. Ellos pueden ser muy comunes y pueden ser síntomas de otras enfermedades.

El cáncer cervical puede tratarse de varias maneras. El tipo de cáncer de cuello uterino y la etapa de la enfermedad afectan en gran medida al método de tratamiento recomendado.

La cirugía es un método de tratamiento del cáncer de cuello de útero, tal como una histerectomía. Otras formas de tratamiento incluyen la quimioterapia y la radioterapia. A menudo, el tratamiento incluye una combinación de métodos. Los métodos de tratamiento recomendados varían entre los pacientes, basándose en la salud general, el tipo de cáncer de cuello uterino y el escenario.

¿Qué es la erosión cervical?

La erosión cervical es una condición normal que se produce cuando las células epiteliales escamosas crecen fuera del cuello uterino y forman una zona inflamada, roja de tipo terciopelo que se ve erosionada o infectada. El cuello del útero normal tiene un pasaje estrecho llamado el sistema operativo que está recubierto por células glandulares y el resto de la superficie del cuello uterino, resalta por sus planos epiteliales, las células en la superficie exterior. Aunque suena aterrador pensar que el cuello del útero se erosiona, no hay erosión real.

Si bien en general no hay síntomas asociados con la erosión cervical, algunas mujeres pueden experimentar sangrado anormal que no forma parte de la menstruación; sangrado después de la relación sexual; sangrado entre períodos, un flujo vaginal claro o amarillento que no tiene olor.

Varios tipos de trauma pueden causar erosión cervical. Las relaciones sexuales, los tampones, la inserción de un espéculo u otros objetos en la vagina son todas las formas en que se puede producir trauma.

La erosión cervical es tratada de diversas maneras dependiendo de la causa. Si hay una infección, los antibióticos son necesarios. Cuando la erosión cervical es causada por un traumatismo en el cuello del útero, ya sea por una lesión o por un producto químico, como duchas vaginales, evitando la causa y dejando pasar el tiempo de curación son los únicos tratamientos. A veces la cauterización del cuello uterino se utiliza para tratar la erosión cervical. El médico también puede recetar una crema vaginal de estrógeno para ayudar a espesar la superficie exterior del cuello uterino.