Las infecciones vaginales y los sistemas inmunológicos debilitados

Las mujeres que viven con el VIH, la diabetes, la enfermedad de Crohn o cualquier otra condición que debilita el sistema inmunológico sabe que las infecciones vaginales por hongos pueden ser un problema frecuente. Pero no te preocupes, te enseñamos cómo manejarlas.

Las infecciones vaginales y los sistemas inmunológicos debilitados

Las levaduras existen naturalmente en diferentes partes del cuerpo, incluyendo la boca, el tracto digestivo y el área genital. Un sistema inmune sano trabaja para mantener esta levadura, que el tipo más común es Candida albicans, equilibrada.

Sin embargo, por muchas razones, el medio ambiente en estas áreas del cuerpo puede cambiar, lo que permite que la levadura se multiplique, causando así, una infección por hongos. Esta situación es especialmente fácil si tienes un sistema inmune debilitado por una enfermedad crónica o de otra condición médica. Si no puedes combatir las infecciones tan fácilmente como una persona sana, adquirir una infección por hongos o una candidiasis vaginal, puede ser más problemático.

¿Quién está en riesgo de infecciones vaginales por hongos?

Puedes tener un sistema inmune debilitado y ser más susceptibles a una infección vaginal si:

  • Estás sometida a un tratamientos para el cáncer.
  • Eres VIH positiva, sobre todo si cumples con los criterios para el SIDA. Las personas con infecciones avanzadas de VIH también son susceptibles a una infección por hongos de la boca, llamada candidiasis oral y para otras infecciones por hongos.
  • Estás tomando ciertos medicamentos para condiciones crónicas como la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn. Las personas que toman fármacos biológicos conocidos como el factor de necrosis tumoral (TNF) bloqueadores para la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn son más susceptibles a las infecciones por hongos. Los bloqueadores del TNF suprimen el sistema inmune. En 2008, la Food and Drug Administration de EE.UU. ordenó fuertes advertencias sobre el riesgo de infección por hongos en las etiquetas de los bloqueadores TNF Cimzia (certolizumab pegol), Enbrel (etanercept), Humira (adalimumab) y Remicade (infliximab).
  • Tienes diabetes tipo 2. Aunque tengas esta condición, puedes conseguir que tus niveles de azúcar estén bajo control. Esto hace que las infecciones por hongos en general, mejoren. La pérdida de peso a menudo ayuda a que los niveles de azúcar de la sangre estén controlados.

Los síntomas de una infección vaginal son la picazón y el ardor en la zona vaginal y un flujo espeso y blanco. Pero las enfermedades de transmisión sexual (ETS) también pueden causar un flujo vaginal diferente y es importante que las mujeres, especialmente aquellas con sistemas inmunes comprometidos, hablen con su centro de atención médica en el inicio de tales síntomas.

Candidiasis vaginal y los sistemas inmunodeprimidos

Si la paciente está inmunocomprometida, debe ser examinada para asegurarse de que sus síntomas se deben a una infección por hongos. Si los síntomas no responden al tratamiento o son recurrentes, se deberán hacer más pruebas para confirmar los resultados.

La levadura puede desarrollar una resistencia a los medicamentos cuando éstos son usados ​​en exceso. Por eso es importante que el diagnóstico sea exacto al tratar con el exceso de medicamentos de sin receta.

En las personas sanas, las infecciones por hongos ocasionales generalmente son tratadas con supositorios y cremas. Si los tratamientos locales no ayudan, la medicación sistémica, como el medicamento anti-fúngico Diflucan (fluconazol) se puede recetar. Se puede tomar por vía oral o por vía intravenosa.

Sin embargo, el Diflucan puede interactuar con otros medicamentos. El Diflucan puede aumentar, disminuir o alterar de otro modo sus efectos. Asegúrate de decirle al médico el tratamiento de tu infección por levaduras acerca de cualquier medicamento, vitaminas, minerales o productos herbarios que estás tomando, especialmente si éstos son:

  • Anticoagulantes.
  • Medicamentos para la diabetes.
  • Medicamentos para la úlcera.
  • Ciertos antibióticos.

Si tiene el VIH/SIDA o estás recibiendo tratamiento para otras enfermedades crónicas, asegúrate de consultar con los otros médicos de tu equipo médico antes de tomar Diflucan.

El mensaje para llevar es que las mujeres con sistemas inmunes debilitados no pueden tener una infección por levaduras a la ligera. No se deben autodiagnósticar, deben ir al médico y hacer lo posible para facilitar la comunicación entre el médico que está tratando a la infección por levaduras y cualquier otro médico que la atiende por sus otras condiciones. Esta es la forma más inteligente de mantener a las infecciones por hongos y tus otros problemas de salud bajo control.