Candidiasis o infección por Candida

La candidiasis o infección por Candida es una infección por hongos provocada por cualquier especie del género Candida. La Candida albicans es el agente más común de candidiasis en los seres humanos. La candidiasis también se conoce comúnmente como una infección por hongos, moniliasis y oidiomicosis.

Candidiasis o infección por Candida

En la candidiasis podemos encontrar infecciones superficiales, orales, vaginitis y enfermedades que amenazan la vida. Las infecciones por Candida que pueden representar una amenaza para la vida son conocidas por el nombre de candidemia y por lo general, sólo las padecen las personas severamente inmunocomprometidas, es decir, los enfermos de cáncer, que hayan soportado algún tipo de trasplante, los pacientes con SIDA y los que han tenido que someterse a alguna cirugía de emergencia nontrauma.

Las infecciones superficiales de la piel y de las membranas mucosas por Candida que causan inflamación y molestias locales son comunes en muchas poblaciones humanas. Son claramente atribuibles a la presencia de los patógenos oportunistas del género Candida.

La candidiasis puede dividirse en los siguientes tipos:

Candidiasis de las mucosas

  • Candidiasis oral (aftas, candidiasis orofaríngea): Candidiasis pseudomembranosa; Candidiasis eritematosa; Candidiasis hiperplásica; Estomatitis relacionada con dentaduras, ya que los organismos cándida están involucrados en aproximadamente el 90 % de los casos; Estomatitis angular, ya que los organismos cándida son los responsables de aproximadamente el 20 % de los casos, la infección mixta de C. albicans y Estafilococo Áureo es el responsable del 60 % de los casos; Glositis romboidal media.
  • Vulvovaginitis por cándida (candidiasis vaginal).
  • Balanitis por cándida, infección del glande, que se producen casi exclusivamente en los hombres no circuncidados.
  • Candidiasis esofágica.

Candidiasis cutánea

  • Candida intertrigo.
  • Paroniquia por cándida.
  • Candidiasis perianal.
  • Candidiasis mucocutánea crónica.
  • Candidiasis cutánea congénita.
  • Candidiasis del pañal.
  • Candidid.
  • Erosión interdigitalis blastomicetica.

Candidiasis invasiva

  • Candidiasis sistémica (un sistema orgánico involucrado).
  • Candidiasis diseminada (afectación multisistémica, por ejemplo, la "candidiasis hepatoesplénica").
Candidiasis o infección por Candida

Los síntomas de la candidiasis pueden variar según la zona afectada. La mayoría de infecciones por Candida presentan pocas complicaciones, tales como enrojecimiento, picazón y molestias, aunque las complicaciones pueden ser graves o incluso mortales si no se tratan en determinadas poblaciones. En personas inmunocompetentes, la candidiasis es por lo general una infección muy localizada de la piel o de las membranas mucosas, incluyendo la cavidad oral, la faringe o el esófago, el tracto gastrointestinal, la vejiga urinaria o de los órganos genitales (vagina, pene).

La candidiasis es una causa muy común de irritación vaginal o vaginitis y también puede ocurrir en los genitales masculinos. En pacientes inmunodeprimidos, las infecciones por Candida puede afectar el esófago con el potencial de convertirse en sistémica, provocando una enfermedad mucho más grave, una fungemia llamada candidemia.

La candidiasis bucal se presenta comúnmente en bebés. No se considera anormal en lactantes, a menos que dure más de un par de semanas.

La infección de la vagina o la vulva puede causar picazón, ardor, dolor, irritación y descargas de color blanquecino o grisáceo, a menudo con grumos. Estos síntomas también están presentes en la vaginosis bacteriana. Los síntomas de la infección de los genitales masculinos incluyen llagas rojas irregulares cerca de la cabeza del pene o en el prepucio, picazón o una sensación de ardor. La candidiasis del pene también puede provocar una secreción blanquecina, aunque es poco común.

La candidiasis perianal puede causar prurito anal. La lesión puede ser eritematosa o papular o ulcerosa en apariencia y no se considera una enfermedad de transmisión sexual.

La candidiasis esofágica puede causar disfagia (dificultad para tragar ) o menos comúnmente odinofagia (dolor al tragar).

Causas de la candidiasis

Los hongos del género Candida están generalmente presentes en los seres humanos sanos, particularmente en la piel, pero su crecimiento se limita gracias al sistema inmunológico humano, por la competencia de otros microorganismos, tales como bacterias que permanecen en los mismos lugares del cuerpo humano y en la caso de la piel , por la relativa sequedad de la piel. El hongo Candida requiere humedad para su crecimiento.

El Candida albicans se encuentra en el 19 % de las vaginas de las mujeres aparentemente sanas, es decir, aquellas que experimentan pocos o ningún síntoma de infección. El uso externo de jabones puede perturbar la flora normal vaginal, que consiste en bacterias del ácido láctico, como los lactobacilos y dar lugar a un crecimiento excesivo de las células de Candida, que causan síntomas de infección, como inflamación local.

Un sistema inmunológico debilitado o no desarrollado o enfermedades metabólicas como la diabetes son factores predisponentes importantes de candidiasis. Las enfermedades o afecciones relacionadas con la candidiasis incluyen el VIH/SIDA, mononucleosis, tratamientos contra el cáncer, esteroides, estrés y la deficiencia de nutrientes. Casi el 15 % de las personas con sistemas inmunológicos debilitados desarrollan una enfermedad sistémica causada por alguna especie de Candida. En casos extremos, estas infecciones superficiales de la piel o de las mucosas pueden entrar en el torrente sanguíneo y causar infecciones sistémicas por Candida.

Entre las causas de la candidiasis del pene podemos incluir las relaciones sexuales con un individuo infectado, bajos niveles de inmunida, el consumo de antibióticos y la diabetes. Las infecciones por hongos genitales masculinos son menos comunes y la incidencia de la infección son muy bajas en comparación con las mujeres. Sin embargo, la infección por hongos en el pene debido al contacto directo a través de las relaciones sexuales con una pareja infectada no es infrecuente.

Las especies de Candida a menudo forman parte de la flora normal oral e intestinal del cuerpo humano. El tratamiento con antibióticos puede conducir a la eliminación de los competidores naturales de estos hongos y así, aumentar la severidad de la enfermedad.

El diagnóstico de una infección por hongos se debe realizar ya sea mediante un examen microscópico o por cultivo.

Para la identificación por microscopía de luz es necesario un raspado o un hisopo de la zona afectada. Las muestras se colocan en un portaobjetos de microscopio. Se debe añadir una sola gota de solución de hidróxido de potasio al 10 % ( KOH ) a la muestra. El KOH disuelve las células de la piel, pero deja intactas las células de Candida, permitiendo la visualización de las células de hongos.

Para el método de cultivo, es necesario un hisopo estéril se frota sobre la superficie de la piel infectada. El hisopo es sembrado en un medio de cultivo. El cultivo se incuba a 37 ° C durante varios días, para permitir el desarrollo de la levadura o las colonias bacterianas. Las características (tales como la morfología y el color) de las colonias puede permitir el diagnóstico inicial de los síntomas de la enfermedad que causan al organismo.

Tratamiento de la candidiasis

La candidiasis es comúnmente tratada con antimicóticos; estos fármacos antifúngicos incluyen clotrimazol tópico, nistatina tópica, fluconazol y ketoconazol.

Una dosis única de fluconazol tiene un 90 % de efectividad en el tratamiento de una infección vaginal por levaduras. El tratamiento local puede incluir supositorios vaginales o duchas vaginales con medicación. Otros tipos de infecciones por hongos requieren una dosificación diferente. La Violeta de genciana puede ser utilizada para tratar la candidiasis en bebés lactantes, pero cuando se utiliza en grandes cantidades, puede causar ulceraciones en la boca y la garganta y se ha relacionado con el cáncer de boca en los seres humanos y con el cáncer en el tracto digestivo de otros animales. La Candida albicans puede desarrollar resistencia al fluconazol, sobre todo en las personas con VIH/SIDA, que a menudo son tratadas con ciclos múltiples de fluconazol para las infecciones orales recurrentes.

No hay pruebas suficientes para determinar si los probióticos (ya sea en forma de pastillas o yogurt) tienen un efecto sobre la tasa de incidencia de las infecciones vaginales por levaduras y no se han encontrado beneficios para las infecciones activas.